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幸运星的眷恋

责任编辑:波波球红酒社区 时间:2010/4/22 17:18:00   
  • 法国干邑地区在早期不过是生产廉价白葡萄酒的小地方而已,干邑位于波尔多的北部,法国著名的夏朗德河(Charente)就经过安格勒姆(Angouleme)、雅尔纳克(Jarnac)、干邑(Cognac)和桑特(Saintes)等地,最后流入大西洋,也许就是它独特的地理位置让很多荷兰和英国的商人到此办理盐货时,也顺带着进行葡萄酒的买卖。

      事实上,当地的白葡萄酒根本称不上是佳酿,主要是因为他们种植的葡萄多为歌伦巴(Colombard)和弗尔布朗什(Folle Branche)。由于干邑地区的气候凉爽,葡萄的糖度更是达到了百分之十八到十九,而这两种葡萄能抵抗一种灰色霉菌的侵蚀,因此被酒农普遍使用。也正因为如此,所酿制的白葡萄酒并不出色,大部分被廉价的运送到荷兰、英国去销售。由于长途跋涉,娇嫩的白葡萄酒常受到严重的影响,其口感产生了明显的变化,因此常受到商人的投诉。于是为了保证酒的质量,酒商便利用蒸馏的手法,将这些白葡萄酒浓缩成为烈酒,在销售到荷兰之后,兑水稀释成为白葡萄酒,再进行出售。采用了这样的方式,使得酒的成本有所提高,而酒的价格依然保持原有水准,但是一次的意外,却令此酒身价大涨。


    最早的白兰地并不出色
      原来有一次酒商忘记了兑水,直接将酒卖出,没想到当酒流入到市场后,反而被很多人所喜爱,进而追求这些原酒来饮用。荷兰人更是称其为可燃烧的葡萄酒(Brantiwyn),也因此将其简化为Brandy,并沿用至今,此外由于这种白兰地的酒属于当时酒精成分最高的,所以除了供饮用之外,还在医学上用于消毒。

      当然这只是白兰地创造神奇的第一件事,而随后另一件意外事件的发生,则让人们认识了一个全新的白兰地。

      由于早期用于外销的白兰地酒都不是如今的瓶装,而是全部用旧橡木桶承载通过水运的形式进行销售的。当运载白兰地的船只靠岸后没多久便会被酒商买走,而那次的意外则是其中的一桶酒在运出船后,重新入桶之后,被移放到一个不起眼的角落。没有人注意到这孤零零的一桶酒,时间过去了多年,这桶酒才重见天日。酒商怀着好奇的心情从桶中取出一些酒来,发现原本清澈的酒体如今已变成了琥珀色。当时只是抱着试试味道的目的尝了一下,殊不料这些酒除了吸收橡木的色泽之外,更吸入了大量的单宁和其他复杂的物质,令酒味变得极为香醇可口。自此,利用橡木桶来陈化白兰地酒便成为极为重要的工序之一。

      自此以后,白兰地酒由桶装改变为瓶装销售,白兰地酒也没有了“级数”这个问题。直至1811年,哈雷彗星经过干邑地区的上空,而这一年也恰好为当年葡萄大丰收,为了纪念这件事,酒厂决定在酒标上加注一颗星星。而这看似不经意的一颗星,却引来众多的酒商效仿。谁成想,第二次哈雷彗星经过干邑地区上空的时候,同样又是一个丰收大年,于是乎第二颗星星也自然而然被印在了酒标之上。而随后的第三个76年到来的时候也是如此一样的丰收,酒标上也有了第三颗星。

      众所周知,哈雷彗星很久才会出现一次,因此有人开玩笑地对酒厂主人说道,迟早有一天,您家的白兰地酒标上会布满了星星,根本不用什么文字记载了。这些话无疑刺激了酒厂的主人,似乎,酒的好坏只取决于哈雷彗星出现与否,酒厂的主人从此决定以后都不在酒标上加星。不过,当时所谓的“三星”并不是代表级数之意,可能是哈雷彗星也对干邑情有独钟吧,即便是花上76年的时间,经过地球之时也不忘去干邑地区走一遭。



    加缪(Camus)是干邑地区最大的家族经营酒厂,其年销售量达到600万瓶,在28%的拿破仑级别中Extra Old可谓是酒厂的经典代表。
      这样拥有“三星”的白兰地在市场中销售了一段时间后,虽没有太过张扬的表现,但总体上还算说得过去。与此同时一些聪明的白兰地酒厂为了提高自身的知名度,就特别推出了一款名为VSOP(Very Supeior Old Pale)的酒来吸引有品位的饮家。其中的“Pale”原本是清澈淡色之意,与深琥珀色完全不同,但有趣的是饮家认为深色才是高级别的象征,所以单从字面上解释的话是行不通的。没想到VSOP级一炮打响,很多白兰地酒厂也纷纷推出了自己酒厂的VSOP级白兰地,三颗星也开始变成最基本的级数。


      也许人们的占有欲是永远都不能得到满足的,有了VSOP级,就开始惦记更高级别了。正所谓“不求最好,只求更好”。为了满足饮者的要求,更加精明的酒厂将目光盯向了法国人心中的英雄——拿破仑。要知道,在那段时间,很多高级的商品都会借拿破仑的名字来提升自己的价值。而原来白兰地酒四大酒厂之一的Conrvoisier自1909年被英国公司收购以后,便在酒标上印有拿破仑剪影的头像。当然,这主要因为这款酒是拿破仑的御用佳酿,因此也获得了“拿破仑之酒的美誉”。

    所以继VSOP级之后,一款以拿破仑为名的高级白兰地酒便闪亮地出现在人们的面前。估计那个时候没有所谓的“专利权”的概念,因此“拿破仑”这一名称被很多白兰地酒厂通用。很多亚太地区的酒商,特别是用中文的地区,代理商干脆将原来的Conrvoisier称之为“拿破仑”,并沿用至今。而随着“拿破仑级”出现之后,问题也随之而来,代理商不易代理此级别的酒,一方面不想白白为它作广告,同时,又避免“牌”与“级”混淆。直到增加了XO级之后,代理商们才放弃了这个级数,由此说来这便是又一有趣的故事了。

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