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奢华品牌芝华士的传奇

责任编辑:波波球红酒社区 时间:2010/4/27 17:08:00   
  •   19世纪30年代,两个来自苏格兰阿伯丁郡的年轻人亦为世界奉献了一种佳酿、一段传奇、一个奢华品牌——芝华士。

      一家杂货店

      故事得从207年前讲起。

      1801年 1月1日,在新世纪之初,当时的世界强国、海上霸主——英国的版图再一次扩大,英格兰、苏格兰、威尔士和爱尔兰合并组成大不列颠及爱尔兰联合王国。对于一个帝国来说,这是需要载入史册的壮举,而对于住在苏格兰东北部的阿伯丁郡上的威廉·爱德华来说,他的那间杂货店(后来成为芝华士兄弟有限公司)里能够挤满了顾客、订单如雪片般飞来,才是令人振奋的好消息。事实上,店里大量上乘的威士忌和美食,已经使他的这间杂货店声名大噪。

      随着店里的生意越来越好,威廉·爱德华在未来的30余年中又雇用了许多店员。令威廉始料未及的是,就在这些人中,有两位年轻的小伙子将要谱写一段苏格兰威士忌的传奇历史。

          两个冒险家

      19世纪30年代,一个叫马克·吐温的美国著名小说家出版了被后人称为其四大名著之一的《汤姆·索亚历险记》。小说讲述了一个聪明勇敢的孩子汤姆·索亚,为了摆脱枯燥无味的功课和呆板的生活环境,而作出的种种冒险经历。

      同样在这个年代,距阿伯丁这家杂货店20英里外的达得韦克干道的埃弗顿村(Overton of Dudwick)的两位年轻人也正跃跃欲试,为了摆脱生活的窘境,詹姆斯与小他4岁的弟弟约翰·芝华士决定离开家乡,到苏格兰北海岸最大的港口阿伯丁找工作。芝华士一家靠种田为生,由于人口众多(兄弟姐妹11人),父母经营的农场又太小,生活几乎难以维持。也许正是这种逆境,激发了兄弟二人到异地他乡冒险闯荡、创业的决心。

      19世纪30年代的阿伯丁,贸易行业十分活跃。芝华士兄弟很容易就在阿伯丁各自找到了工作,并站稳了脚跟。弟弟约翰成为一家大型服装鞋帽商店的学徒,哥哥詹姆斯则在威廉·爱德华经营的、位于阿伯丁市中心的国王街13号的百货商店工作。

      此时的国王街13号还不属于芝华士兄弟,直到1841年店主人去世后,詹姆斯联合另一位食品、葡萄酒商人查尔斯·斯图尔特合伙买下了这家商店,共同组建了斯图尔特&芝华士公司。在公司成立15年后,查尔斯离开了,弟弟约翰加入了进来,公司也由此更名为芝华士兄弟公司。

      三位首席调酒师

      19世纪40年代,日不落帝国愈发强大,在任何时间都有阳光照射在它的某个属地上,与国家运势一同蒸蒸日上的还有芝华士兄弟的杂货店。

      兄弟俩接管了这家店后,便开始试着调制更为优良的苏格兰威士忌。他们的努力颇有成效,当地贵族们纷纷到他们杂货店底下著名的酒窖,品尝詹姆斯和约翰·芝华士的威士忌。特别是1843年,维多利亚女王及其丈夫艾伯特(Albert)第一次访问苏格兰一年后,詹姆斯·芝华士被指定为维多利亚皇室的食品供应商,那些不列颠和欧洲大陆的王公贵族和富豪们纷纷成为该店常客,芝华士兄弟经营的杂货店成为一个时代美味的代表和象征。

      1886年,詹姆斯去世,他的儿子亚历山大·芝华士接管了生意,并成为芝华士兄弟历史上的第二位首席调酒师。四年后,《今日苏格兰》杂志(Scotland of Today)称芝华士兄弟毋庸置疑拥有“苏格兰北部最好的供应买卖,并将威士忌贸易延伸到了殖民地,尤其是澳大利亚,他们往那里运去了大量的货物。”

      1895年,芝华士兄弟的店员亚历山大·史密斯和富有经验的调酒师查尔斯·斯图瓦特·霍华德(公司历史上的第三位首席调酒师)接管了芝华士兄弟。事实证明,查尔斯的确做到了他所保证的,“芝华士的名字将代表最好的服务、最好的品质、最好的价值,代表卓越,我们将让它载着这样的意义代代相传。”

    一段百年传奇

      1909年,是需要用传奇二字来总结的,因为:

      3月8日,美国芝加哥上演了人类历史上的第一次女权运动示威游行,三八国际劳动妇女节由此诞生;4月6日,北极探险家皮里成功抵达北极,成为世界上第一个到达北极的人;7月25日,法国飞行员布莱里奥创造了人类历史上第一次成功飞越英吉利海峡的奇迹……而这一年,也是一个奢华传奇——芝华士25年调和威士忌诞生的年份,这款被后人誉为超白金威士忌的非凡烈酒首次登陆美国,立刻就像暴风雨一样席卷了整个纽约上流社会,在短短数月时间里,它征服了素以老练和挑剔著称的美国人,成为当时人们最津津乐道的美酒。

      《双剑合璧》一书清晰地为我们描绘了当时的情形:“芝华士威士忌在1909年初打入北美市场,此举有如彗星撞地球,引起了极大的轰动。12月的第一个星期,芝华士兄弟公司在美国的代理商纷纷致电阿伯丁,要求供应更多的芝华士威士忌。到1910年5月,芝华士已成为美国上流社会谈论最多的进口商品之一。为了购得一两瓶芝华士威士忌,东海岸以及西岸的芝加哥和圣路易斯的各顶级饭店和宾馆不得不对代理商死缠烂打,并诚挚承诺所购得的芝华士威士忌只提供给其最重要、最富有的客人……”。

      然而,20世纪40年代,世界乱成了一锅粥。德国军队入侵丹麦、挪威、比利时、荷兰、卢森堡和法国;戴高乐将军创建自由法国运动;日军偷袭珍珠港,太平洋战争爆发;苏联对日宣战……苏格兰威士忌的产量不得不减少。

      当历经风雨的世界终于迎来一抹彩虹时,芝华士开始继续它与美国的交易,但产品变成了芝华士12年,依然备受青睐。到了20世纪70年代,由于人们对芝华士威士忌的需求量越来越大,芝华士兄弟公司不得不租用飞机来向一些比较重要的客户交货。再后来,是芝华士18年。终于,公元2007年9月28日,星期五,在举世闻名的纽约公众图书馆,人们再次迎来了曾经创造尊崇与荣耀的芝华士25年。

      四分之一个世纪的珍酿

      当芝华士现任首席调酒师科林·斯科特运用他无人能敌的经验和技术,将这款卓越之品再现纽约时,它仍然以其无以伦比的至尊品质成为万众瞩目的焦点,尽管此时距离首次芝华士25年在纽约亮相已过去了近百年。

      沿袭百年前的脚步,芝华士25年带领来自30多个国家、兴致高昂的450人一同穿越时空,回溯了那一段最为经典的时光。芝华士25年的重装上市,让人们终于有机会再次见识到王者的风范。

      它的王者气质来自于由数十种至少酿造25年的最上乘威士忌以独特配方的精心调和。这些酝酿了至少四分之一个世纪,为芝华士25年甄选的每一种来自斯佩塞(Speyside)的麦芽和谷物威士忌都拥有与众不同的特点。首先是Strathisla单一麦芽威士忌,它是调配芝华士威士忌的核心。在Strathisla的基础上加入芝华士兄弟公司精心窖藏的多种陈年单一麦芽威士忌,以及一定比例的在橡木桶中历经漫长岁月充分融和的混合麦芽威士忌, 从而带来深邃、圆润和复杂的口感。

      不仅如此,它的珍贵还在于芝华士25年的限量生产,每一瓶芝华士25年瓶身都带有独一无二的编号,瓶内金色的琼浆玉液折射出芝华士无与伦比的品质和优良传统。就像100年前,亚历山大·史密斯(当时芝华士公司的CEO)形容的那样:“I am a spirit,of no common rate”,这是莎士比亚在《仲夏夜之梦》中的一句诗,原意是“我是一个非凡的精灵”,而“spirit”一词除了指“精灵”外,还指“烈酒”,亚历山大巧妙地利用了这个多义词,传达了芝华士25年“是一款非凡烈酒”的意思。

     
     

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